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国产手机专利困局怎么突破?

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国产手机专利困局怎么突破?

更新:2015年01月19日点击:12872

随着手机市场竞争的白热化,无论是在国内还是海外市场,专利问题都正在成为了国产手机厂商做大做强的一件“烦心事”,2015年尤其如此。好消息是,自2013年11月份开始的高通反垄断调查案即将收官,据国家反垄断局相关部门的知情人士透露,目前高通与国家相关部门已经达成一致意见,有关案件的调查结果正在择机发布。消息人士称,高通的“垄断”事实已经基本认定,现在需要确定的是罚款金额、专利费降低幅度以及是否取消高通之前执行的“反授权协议”等细节问题。不过值得注意的是,即使高通反垄断案完美收官,也并不意味着国产手机的专利难题就此终结,围绕专利问题的另类战场反而可能因此更加硝烟弥漫起来。

高通“反授权”终止或引发“内战”

据了解,国家发改委对高通反垄断调查案已近1年,双方先后正式会面7次,算上非正式座谈等,累计会面已经超过20次。根据国家发改委反垄断局方面反馈的消息,目前案件的调查算是结束了,但结果公布还没有确定最终的时间。“就目前的情况来看,罚是肯定要罚的,但罚金多少现在还很难说。”Reational AB的分析师张星表示,从2013年12月发改委启动对高通的反垄断调查,继去年7月正式宣布立案以来,国家有关部门在这个案件上的态度基本已经明朗,“就是要动真格的,但是不是会像传言中那样开出12亿美元的天价罚单,则还不好说。”

不过张星同时也表示,无论最后的罚金金额多少,高通此前多年对国产手机厂商“按整机收取专利费”的模式肯定是无法延续了。对此,国家反垄断局局长许昆林在去年底的公开发言中也予以了证实,称高通案的处罚内容主要涉及罚金、专利费调整、取消专利反授权三部分。张星表示,国产手机厂商肯定会因此得到不少好处,起码专利费方面会有直接的降低。事实上,虽然正式的罚单还没开出,高通却已经开始进行相关调整,在去年底进行中国电信4G终端订货会上,电信方面就表示千元机产品线上高通已经对专利费进行了一定程度的调降。“不过影响更大的可能是反授权协议的取消。”据张星介绍,高通所谓的反授权协议指的是使用高通芯片的手机公司,必须将所持专利授权给高通,且不得以此专利向高通的任何客户征收专利费。“这个协议一旦取消,不仅意味着高通特权的消失,同时也意味着国内手机厂商之间使用专利作为打压竞争对手的重要手段成为了可能。”

据国家知识产权局网站公开数据显示,目前国内手机厂商的专利拥有数量存在巨大的差异,华为、中兴等老牌厂商拥有专利授权则分别为:22169、14493件,但酷派、OPPO、小米、Vivo、金立、魅族等“新秀”的发明授权仅为334、103、10、7、7、4件。“在没有高通反授权协议的基础上,中兴、华为这样专利大户完全有权利对其他手机厂商提出维权要求,尤其是在4G的一些重要基础专利方面,有通信设备商背景且深入参与到4G技术标准设计的中兴、华为更是有着巨大的话语权。”张星称。

国产手机集体“出海”专利挑战更大

事实上,去年底业界就曾经传出中兴华为等厂商向小米发出专利维权的律师函的风声,虽然后来被证明不过是“虚惊一场”,“但这始终会是悬在新兴互联网手机厂商头上的一把利剑,随时都有可能斩落下来,所以对于那些积累不够的厂商来说,专利问题不能不防。”张星称。有鉴于此,类似小米之类的公司已经开始采取积极行动,去年11月,小米旗下的松果电子就出资1.03亿元购买了联芯科技开发并拥有了SDR1860平台技术,试图在4G芯片方面掌握更多的主动权。此外,小米还和金山早在2012年就成立了一家名为智谷的知识产权运营公司,暗中通过收购等方式进行专利储备。

但即使如此,小米还是没能够远离麻烦。2014年,小米手机在中国市场持续发威的同时,也开始了积极进军海外市场,然而在最快突破百万销量的印度市场,却遭到了非直接竞争对手的“狙击”。去年12月5日,爱立信在德里高级法院向小米提出诉讼,起诉小米侵权;12月8日,德里高院判决小米侵犯爱立信8项标准必要专利,并下发售前禁令。虽然其后小米已经通过“每台手机向法院预缴100印度卢比”的方式获得了临时解禁,但爱立信方面并未就此放手,而是发声明称将会“维权”到底,并透露德里高院已将下次聆讯(法院开庭)时间定在2015年2月5日。

值得注意的是,爱立信提出的所谓8项标准基础专利设计的并非最新的4G技术,而且更早期的2G、3G专利,而且根据WIPO(世界知识产权组织)的PCT申请(有关高质量专利的国际条约)检索结果,爱立信这些专利几乎在全球主要国家均有获得授权,其中包括中国。这意味着如果爱立信在印度的诉讼成功的话,其同样可以在中国市场发起相关诉讼,并且胜算不小。也正是因此,爱立信在此次“维权”过程中的态度十分“强硬”,甚至声称:“小米在哪里侵犯爱立信专利,我们将保留日后在哪里起诉的权利。”

“看起来小米被爱立信起诉是个案,但实际上这是很多新兴国产手机市场在海外都可能会碰到的问题。”张星表示,在中国市场,由于种种历史原因,知识产权保护程度仍然不够,但一旦走出国门,走向海外市场,专利费用就会是一个难以绕过的问题。“尤其是在欧美日韩等成熟市场,专利费可以让不少厂商寸步难行。”对此说法,张星援引了三星和HTC进入美国市场后与苹果展开的多场专利官司为例,“HTC和苹果虽然最后和解,但在美国市场的份额却因此一蹶不振,这些都是血淋淋的教训,正在准备在海外市场大展拳脚的国产手机厂商们不能不防。”

来源:南方日报