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贸易战新动向:主权专利基金挑起专利诉讼战

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贸易战新动向:主权专利基金挑起专利诉讼战

更新:2014年09月04日点击:11930

 

       欧盟智库发表的最新研究报告说,法国政府控制的专利基金正在有目的的展开一项新的贸易战。在这种贸易战中,专利基金先是购买和囤积大量技术专利,再针对外国公司提起专利侵权诉讼,以达到与反倾销、反补贴调查一样的贸易救济效果。

       撰写报告的欧洲政治经济研究中心(ECIPE)主任牧山浩石(Hosuk Lee-Makiyama)对21世纪经济报道说:这是一项新的反倾销策略。当欧盟将再也无法针对中国发起反倾销调查的时候,法国政府正在购买技术专利,来针对亚洲技术公司发起诉讼。

       法国政府在2011年3月出资建立了主权专利基金France Brevets。此基金拥有一亿欧元的资本来建立专利池,目的是支持法国公司、大学和研究机构经营专利资产。目前,France Brevets已经对韩国和台湾地区的企业采取了此种行动。

       一般来说,欧盟委员会拥有代表欧盟对外发起反倾销、反补贴等贸易救济调查的唯一权力。而像法国这样的欧盟成员国则绕过欧盟委员会,通过国家支持的专利基金发起专利诉讼的方式,赋予了自身展开“曲线”贸易救济的合法权力。

       去年12月,France Brevets在美国起诉韩国LG和台湾HTC专利侵权。而如果被判侵权成立,LG和HTC则将面临惩罚。牧山浩石对21世纪经济报道说,这是为了阻止两家公司的手机出口。最新的消息说,France Brevets已经在今年8月中旬与LG达成协议,而协议细节并未得到披露。

       报告说,尽管如此,像法国等中等经济规模的国家用起这种手段来并没有太大效果,反倒给予了经济大国使用同样手段的合法性;诸如像中国这样的大国也正在通过研发基金、公共采购竞争政策等来建立自己的主权专利基金。

       牧山浩石对21世纪经济报道说:“我们警告法国政府,以中国的经济规模,他们能够获得更大的专利池,而法国会输掉这场贸易战。”

       这种专利诉讼常常发生在信息通信技术(ICT)产业,而原本这个产业是最大的拥护自由贸易的行业。从1996年,这个行业就已经利用WTO的平台,开始在发达和发展中国家中进行减税谈判。但是在经济危机的影响下,亚洲、欧洲和美国的政府持续的使用基金来支持进一步的研发,以争夺新的经济增长和产业优势。

       报告举例说,欧盟更新了《研究和技术发展框架计划》,在至2020年的7年时间里要投资800亿欧元,投资额环比增长了58%;美国对大学和联邦政府基础研究的投入增长了16%,约为900亿美元。中国在专利战中的意图也非常清晰。地方政府也已经建立了专利池,比如北京的中关村[0.34% 资金 研报]产业园。

       之后,这类主权专利基金有了新动向,才引发了对新贸易战的担忧。这份研究报告说,主权专利基金更多的攫取来自其他国家的专利,而不是推广他们自己的。

       例如,法国的France Brevets获得了来自美国、中国、日本、韩国和一些欧盟成员国的专利;专利覆盖范围也相对广泛,比如智能手机、平板电脑、台式电脑和电视等。韩国的Intellectual Discovery则获得了国内和国外价值2.5亿美元的约3800项专利,覆盖移动网络、云计算和电池等。

       主权专利基金的第二个新动向,是更趋向于支持政治性目的,而不是传统的推动创新。报告说,诸如法国的France Brevets,和韩国的Intellectual Discovery基金甚至承认,他们是针对外国竞争者的报复性工具。

       报告说,主权专利基金因此就成为了另一种贸易保护主义。当欧盟的贸易救济决策受到其他贸易或者外交政策的影响而难以继续时,主权专利基金就为成员国通过专利诉讼,为本国进行贸易救济提供了可能途径。

       但是报告提出担忧说,这种专利诉讼手段导致了专利的“军备竞赛”:中国的国有企业每年大约提交2.3万项专利申请,而较小或中等规模的经济体,比如法国、韩国等是难以在这种专利的军备竞赛中胜出的。

       同时,专利军备也会导致两败俱伤,因为双方都能在某种程度上提供专利受到侵害的证据。