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微软斥资1.5亿美元收购可穿戴设备知识产权

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微软斥资1.5亿美元收购可穿戴设备知识产权

更新:2014年03月31日点击:11050

 

 

      据国外媒体报道,本周早些时候,Facebook宣布亿20亿美元收购OculusVR,不过这并非头戴式可穿戴计算设备领域最近唯一的并购交易。微 软已经最多支付1.5亿美元向Osterhout设计集团(ODG)收购与增强现实、头戴计算机相关的知识产权资产。ODG是一家低调的公司,开发可穿戴 计算设备及其他数码产品,目前主要的客户来自于军方和其他政府组织。

      我们之前曾报道过微软在2013年9月寻求收购Osterhout或其部分资产,价格最高达2亿美元,具体取决于交易的内容。不过最终的情况是,微软 的确与该公司进行了磋商,对话主要围绕微软是直接收购整家公司还是只是知识产权部分。最终,两家公司选择了后者,媒体估计价格介于1亿美元至1.5亿美 元。

      在一位消息人士透露交易完成后,ODG创始人拉尔夫·奥斯特豪特(Ralph Osterhout)确认了这个消息。尽管他并未谈论交易的任何条款,但却透露ODG将保持作为一家独立的公司。

      事实上,该公司已经在开发一套围绕头戴式计算设备的新技术及产品,他们现在拥有一套新的专利,该项专利并未出售给微软。到目前为止ODG并未接受任何 外部投资,尽管有资料显示该公司有一位股东-——大卫·斯帕特(David Spector),他之前是红杉资本的一位风险投资者,现在正在开发自己的电子商务初创企业meCommerce。

      政府继续是ODG的主要客户,但是奥斯特豪特提醒我们,现在科技发展的速度非常快,因而各种用于其他企业和其他组织的创新也能直接应用到消费市场——同时在IT消费化的广泛趋势方面也同样如此。

      “至于我们在ODG所开发的,并不是武器。我们生产各种可以帮助人们完成工作的东西,”他表示。“真正的专注点在于那些能够应用于消费领域的特色功能。”换言之,ODG可能已经与其他公司进行磋商,以进军消费产品市场,或者这种可能性已经存在。

      目前微软仍未就这笔收购发表评论。不管如何,我们可以通过专利变动情况了解一些基本信息。该交易包含超过81项专利,其中6项专利已经发出,“至少”75项专利正在美国和国外进行申请。

      微软和ODG的交易实际上是在去年11月达成的,专利转让在今年1月悄悄进行。目前并不清楚微软计算如何使用这些专利,不过该公司可以选择几个非常清晰的方向。首先是开发自己的头戴式计算设备。

      一直以来有很多关于微软在该市场部门如何选择的传闻。对该公司而言,一个明确的机遇是其Xbox游戏和娱乐游戏机。为这些设备开发头戴式设备,能够非常好地配合该公司的Kinect手势控制功能,不过也有可能作为一种体验游戏以及其他媒体的新屏幕。有趣的是,这些专利中的一项是一个头戴式设备及一台看起来像腕表的独立设备。

      马克·扎克伯格曾对微软(以及索尼)在可穿戴设备领域的尝试不屑一顾。他说:“微软甚至还没有到达能够进行Demo展示地步”。之后他在评论中暗示, 微软正在开发的设备过分强调与游戏主机相连,要成为主流必须是能够实际上充当游戏机和移动设备的头戴式产品。“我们认为,与微软或索尼的纯粹游戏主机策略 不同的是,如果你希望将它发展成为真正的计算平台,你需要将这两种东西融合在一起。”

      此外,微软也可以尝试企业服务领域。正如我们之前指出,微软继续专注于如何提高和加强与企业客户的关系。尽管诺基亚的交易将帮助该公司创造更多整合软 件和硬件的产品,从而解决企业移动解决方案的重要领域,你可以想象微软毫无疑问正在考虑其他企业硬件来进一步拓展该业务。

      微软对奥斯特豪特的知识产权可以采取的另一个方向,也是很多大型科技企业正在探索的方向:保护他们自己的技术以及当前/未来的产品,同时确保他们获得其他成功产品的版权分成。

      微软对此并不熟悉。部分人士估计,该公司可以通过Android版权费每年收入20亿美元。刚刚在昨天,微软与戴尔签署一份专利协议,扩大其谷歌专利 池,该协议不仅覆盖Android而且还包括由戴尔公司生产的Chrome OS设备。值得指出的是,似乎ODG刚刚向美国专利商标局申请一项专利,关于一款“虚拟现实头戴设备”。

 

 

      当被问到Facebook与Oculus VR之间的20亿美元协议时,奥斯特豪特表示:“我很惊讶”,他所做的解释听起来很像扎克伯格对微软和索尼的批评。“最令我感到惊讶的是金额的数量,考虑 到这不是一个单独、完整的计算解决方案……这只是一个专门设计用来插入某种东西的解决方案。”

      他认为,另一个重点是,Oculus展示的硬件仍然远未能由大众市场使用。“如果你将一定的重量放在头上,颈部肌肉将受压,”他表示。“这可能不适合 长期使用。”老实说,这是整个行业都面临的一个范围广泛的问题,并且导致设备生产商和投资者“迷恋于”开发出一种解决方案,从而优化性能和光学,同时尽量 使其保持轻便。“过去10到20年在这个领域出现了很多专利,不过同时保持低能耗和轻重量是不可思议的挑战。”

      同时,对于与Oculus处于同一个领域的人士,这种大规模的并购是个好消息,他说:“通过头戴式设备所获得的沉浸式体验很有影响力。”今天是移动设 备时代,从长期看,正如扎克伯格提到Facebook对Oculus的兴趣时提到,未来即使这些轻型、便携设备都让人感觉笨拙。“如果我们可以使这些设备 足够有说服力,头戴式计算设备将具有变革时代的意义。”